Ashley Lora, The Eczema Warrior

En Aveeno, estamos comprometidos con el objetivo de fomentar la equidad en la salud de la piel, la conciencia sobre el eccema y la brecha educativa en la piel de color.

El eccema es la segunda enfermedad de la piel más frecuente que afecta a los afroamericanos, pero los expertos consideran que es posible que no se lo diagnostique con la frecuencia debida. Esto se debe en parte al hecho de que, históricamente, los médicos se formaron principalmente para diagnosticar el eccema en la piel blanca. Más aún, un estudio reciente concluyó que menos del 5 por ciento de las imágenes en los libros de texto de medicina general mostraban las afecciones en piel más oscura y que las medidas de resultados estándar usadas tienen poca fiabilidad y validez en pacientes con piel muy oscura, lo que dificulta aún más la tarea de reconocerlas y diagnosticarlas en piel con más pigmento.

Las personas de color también tienen la mitad de probabilidades que los pacientes blancos de acudir a un dermatólogo por las mismas afecciones. Los niños negros con eccema tienen 30 por ciento menos de probabilidades de acudir a un médico por su eccema que los niños blancos, y los que acuden a un médico suelen tener más visitas y recibir más recetas que los niños blancos, lo que indica una mayor gravedad de la enfermedad.

Aunque las organizaciones como la Asociación Nacional de Eccema, la Academia Estadounidense de Dermatología y la Sociedad de la Piel de Color están logrando avances para aumentar la conciencia y la educación, y mejorar las barreras a la atención, es imperativo que todos, independientemente de su color, sean proactivos en el cuidado de la piel. Estar al tanto de tus síntomas y ser capaz de explicar en detalle a tu proveedor de la salud lo que te pasa será útil en tu diagnóstico. 

 

DIFERENCIAS DEL ECCEMA EN LA PIEL DE COLOR

El eccema puede tener una apariencia bastante distinta en tonos de piel más oscuros. El eccema con frecuencia se considera un sarpullido rojo, seco y con picazón, porque así se presenta en los tonos de piel más claros. Pero puede resultar difícil detectar el enrojecimiento en las pieles más oscuras, lo que puede dificultar el diagnóstico.

En la piel más oscura, puede haber zonas más oscuras que el resto de la piel, con un color purpúreo, gris ceniza o marrón oscuro.

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Eccema liquenificado

Al examinarte la piel, el proveedor de la salud buscará primero un área no afectada (piel sin lesiones) para determinar la diferencia de color y textura en comparación con las áreas en las que tengas síntomas activos. 

Los estudios han demostrado que la piel con mucha melanina no retiene tanta humedad como las pieles más claras, lo que significa que, en general, es más probable que las personas negras tengan piel seca. Aunque el eccema puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo, en la piel negra el eccema se encuentra en la parte delantera de los brazos y las piernas.

Otras señales que debes buscar:

  • Piel muy seca o escamosa
  • Picazón intensa
  • Engrosamiento de la piel (liquenificación)
  • Ojeras oscuras
  • Bultos pequeños en el torso, los brazos o las piernas (denominados eccema papular)
  • Bultos que se presentan alrededor de los folículos capilares, parecidos a la piel de gallina (denominados acentuación folicular)

Una de las principales inquietudes para la piel negra es la decoloración asociada con el eccema. Los investigadores consideran que la piel negra con eccema tiene niveles más elevados de inflamación.  El rascado secundario a la irritación, el enrojecimiento y la picazón del eccema pueden causar decoloración, en la que un área es más clara u oscura que la piel que la rodea. Esta decoloración puede durar meses, incluso después de tratar el eccema.

Dada la tendencia a desarrollar cambios prolongados de pigmentación en la piel de color, es importante hacer un diagnóstico y tratamiento temprano y efectivo de la dermatitis atópica.

Si crees que puedes tener eccema, responde nuestro cuestionario para ayudar a reconocer los síntomas comunes del eccema y programar una cita con tu proveedor de la salud.

EL ECCEMA EN LOS NIÑOS DE COLOR

En Estados Unidos, el 20% de los niños afroamericanos padece alguna forma de eccema, que generalmente se desarrolla durante la lactancia y la primera infancia. El riesgo de dermatitis atópica puede ser 6 veces más alto en los niños negros en comparación con los niños blancos, y también se considera que es más resistente al tratamiento.

Aunque para algunos pacientes la gravedad de la dermatitis atópica mejora en la adolescencia, puede ser un problema que dura toda la vida y afecta el desempeño escolar. Un estudio realizado en Estados Unidos halló que los niños negros tenían 1.5 veces más probabilidades de estar ausentes 6 días en un período de 6 meses, en comparación con los niños blancos.

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RECURSOS ADICIONALES

Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology, AAD): El sitio web de la AAD proporciona una herramienta de búsqueda que puedes usar para encontrar un dermatólogo certificado en tu área. 

Sociedad de la Piel de Color (Skin of Color Society, SOCS): El propósito de la SOCS es generar conciencia y fomentar la excelencia en el tratamiento de las afecciones dermatológicas en la piel de color. La SOCS proporciona una amplia lista en la que puedes buscar proveedores en su sitio web.

Asociación Nacional de Eccema: El sitio web de la Asociación Nacional de Eccema también tiene una herramienta de búsqueda que puedes usar para encontrar un médico u otro profesional de la salud en tu área que se especialice en el tratamiento del eccema.

Qué es el eccema, síntomas y tratamiento